Qualification in mixed event is India’s best chance of medal win in Table Tennis at the Olympics - Sharath Kamal

Mumbai, March 22, 2021: Star Indian pair of Achanta Sharath Kamal and Manika Batra created history by confirming their maiden mixed doubles qualification for the 2021 Tokyo Olympics as they stunned the World No 5 Korean pair of Sang-Su Lee and Jihee Jeon 4-2 in the finals of the Asian Olympic Qualification Tournament in Doha on Saturday. With this development, India is certain to be represented in the men's singles, women's singles and mixed doubles categories in table tennis at the Olympics.

 

The most impressive part of this final encounter was the way the World No.18 pair of Sharath and Manika turned the game in their favour after starting the match 0-2 (11-8, 11-6) down against their higher-ranked Korean counterparts. The Indian pair won six points in a row in the third game and scripted a slow but steady comeback.

 

“I can tell you this is nothing short of phenomenal. It is one of the biggest victories for Manika and me. I have been sleepless since 5 am in the morning and was under a lot of pressure as this was our only shot to qualify for the Olympics,” said an elated Sharath from Doha.

 

The Indian veteran, who is also the reigning Asian Games bronze medalist in the Mixed team event, further added, “We started off with two losses but this victory against such top-ranked players will surely give us the confidence and belief of being strong medal contenders for the Tokyo Games.”

 

While the Mixed team event is being introduced at the Olympics for the first time, the Indian duo had a 1-1 head-to-head count before this encounter. Sharath and Manika had defeated Lee and Jeon during the 2018 Asian Games before this.



“We were unable to initially open up the game and our opponents were trying to finish the game as quickly as possible. However, once we got going and the game contrasts that both Manika and I have, can baffle anybody. We took advantage of the contrasting game style as the Koreans were unable to gauge our strategy and that is where we started creating chances for ourselves,” the Ultimate Table Tennis 2019 champion analyzed the success against the Koreans.

 

The World No 32 picked the fifth game as a turning point of the match which saw a neck-to-neck fight between both the pairs. The duo showed tremendous nerves to win the game 13-11 from a game point down.

 

“Manika was really fantastic and that helped me as I had the liberty to be a lot more creative and play attacking shots. And when I play like that, I am really dangerous. She is a great reader of the game and has played some exceptional table tennis in the last two days,” an ecstatic Sharath said as he heaved praise on his partner.




Manika was also overjoyed at the victory and subsequent qualification. "I was really happy with myself to be able to withstand the attack and services of a player like Lee Sang Su and Jion Jihee. Sharath Bhaiya capitalised well with his attack to keep the pressure on them . I am very happy that along with singles we could even make it in maiden mixed doubles by beating the Korean and Singapore pair.

 

In the sixth game, though the Koreans started off really well but the Indian pair picked seven consecutive points as they completed a phenomenal 4-2 (8-11, 6-11, 11-5, 11-6, 13-11, 11-8) comeback victory in 56 minutes.

 

Earlier on Thursday, all the four Indian paddlers Sharath, Manika, Gnanasekaran Sathiyan and Sutirtha Mukherjee earned themselves singles qualification for the 2021 Tokyo Olympics; all of whom are in the top-100 world rankings.

SPORTS FIELD

ગુજરાતના માનવએ રાષ્ટ્રીય ટીટીમાં બ્રોન્ઝ મેડલ જીત્યો

ગાંધીધામ, તા. ૨7: ગુજરાતના આંતરરાષ્ટ્રીય ટેબલ ટેનિસ ખેલાડી અને સુરતના માનવ ઠક્કરે યુટીટી ૮૨મી સીનીઅર નેશનલ ટેબલ ટેનિસ ચેમ્પિયનશીપ 2020 માં કાંસ્ય ચંદ્રક જીતીને તેની વધતી કિટ્ટીમાં વધુ એક રાષ્ટ્રીય ચંદ્રક ઉમેર્યો છે. પેટ્રોલિયમ સ્પોર્ટ્સ પ્રમોશન બોર્ડ તરફથી રમતા મનાવે ગયા વર્ષે સિલ્વર મેડલ જીત્યો હતો.
પ્રી-ક્વાટર ફાઈનલમાં મનાવે તામિલનાડુના નીતિન થીરુવેન્ગદમને 11-9, 8-11, 11-5, 11-9, 11-5થી હરાવ્યું હતું. આ પહેલાં બંગાળના રોનિત ભાંજા સામે 11-7, 12-10, 10-12, 12-10, 11-6થી શાનદાર વિજય મેળવ્યો હતો.  
સેમી ફાઈનલમાં માનવનો ઓલંપિયન એ. સરથ કમલ સાથે સામનો થયો હતો. પરંતુ આસાની થી હાર માનવાના બદલે માનવ આ હાઈ-વોલ્ટેજ સેમિફાઇનલ દરમિયાન કમલની વ્યૂહરચના અને શક્તિ સાથે મેળ ખાતો હતો. કેટલાક પ્રસંગોએ, ખાસ કરીને બીજી રમતમાં, માનવની બેકહેન્ડ અને અદ્ભુત પ્લેસમેન્ટ્સે શરથને વ્રોંગ ફૂટમાં પકડ્યો હતો. કમનસીબે માનવ સામે શરથ તેના અનુભવ પર સવાર થઈ અને મેચમાં આગળ રહ્યો. સેમિફાઇનલ,જે માનવ માટે શીખવાનો અનુભવ હતો,તે યુવાન પેડલર 8-11 11-5 12-14 9-11 11-9 15-17થી હારી ગયો.
બીજો સુરતી ખેલાડી હરમિત દેસાઈ હતો, કે જે ગયા વર્ષે પીએસપીબીથી રમીને ચેમ્પિયન રહ્યો હતો.  હરમિતની એસએફઆર સ્નેહિત સામે 9-11 7-11 9-11 5-11થી હાર થઇ હતી. 
ગુજરાતની દ્રષ્ટિએ, માનુષ સૌથી વધુ આગળ રહ્યો હતો. તેની પ્રીક્વાર્ટરમાં ફાઈનલ વિજેતા જી.સાથિઆન સામે હાર થઇ હતી. વડોદરાના ડાબોડી ખેલાડી માનુષએ રમતને છીનવી લેતા ઘણા નિશ્ચય પ્રયત્નો કર્યા હતા. પરંતુ સાથિયાન સામે જીતી શક્યો ન હતો અને માનુષની 8-11, 14-12, 9-11, 8-11, 11-13 થી હાર થઇ હતી.  
“અમે (જીએસટીટીએ) માનવ માટે ખૂબ જ ખુશ છીએ. તે એક વિશેષ પ્રતિભા છે. તે પીએસપીબી માટે રમે છે પરંતુ જ્યારે તે ગુજરાતની ટીમ સાથે હતો ત્યારે તેણે તેની મૂળ બાબતો શીખી અને અમને તેની ઉપલબ્ધિઓ પર ગર્વ છે. અમે ઇચ્છીએ છીએ કે તે ભવિષ્યમાં ઘણા વધુ રાષ્ટ્રીય અને આંતરરાષ્ટ્રીય ચંદ્રકો જીતે” ગુજરાત સ્ટેટ ટેબલ ટેનિસ એસોસિએશનના પ્રમુખ શ્રી વિપુલ મિત્રા, આઈએએસ એ જણાવ્યું હતું.
જીએસટીટીએના સેક્રેટરી હરેશ સંગતાણીએ સમાન લાગણીઓ સાથે જણાવ્યું હતું કે “માનવ છેલ્લા દોઢ વર્ષથી અતિ ઉચ્ચ સ્તરે રમી રહ્યો છે. માનવની પાસે વેગ છે અને તેથી તે પ્રથમ ક્રમ મેળવવાને લાયક છે. તે શરથ જેવા અનુભવી ખેલાડી સામે હારી ગયો. મને ખાતરી છે કે માનવે તે પરાજયથી ઘણું શીખ્યું હશે”
દરમિયાન, ગુજરાત કેડેટ ગર્લ્સ અને સબ જુનિયર ગર્લ્સ ટીમ યુટીટી 82 મી કેડેટ અને સબ-જુનિયર રાષ્ટ્રીય ટેબલ ટેનિસ ચેમ્પિયનશિપ -2020 માં ભાગ લેવા માટે ઇન્દોર જવા રવાના થઈ હતી. ચેમ્પિયનશીપ 25 ફેબ્રુઆરીથી 1 માર્ચ 2021 સુધી યોજાનાર છે.
રસપ્રદ વાત એ છે કે રાજ્યની કેડેટ ટીમમાં સામેલ તમામ ખેલાડીઓ અમદાવાદના છે. ગયા મહિને ગાંધીધામ ખાતે યોજાયેલી સ્ટેટ ચેમ્પિયનશિપ 2020 માં પ્રાથા પવાર એ હિયા સિંહ સામે ફાઇનલ જંગ જીત્યો હતો જ્યારે જિયા ત્રિવેદી અને મૌબોની ચેટર્જી સેમિફાઇનલીસ્ટ રહ્યા હતા.
ભાવનગરની ખુશી જાદવ સબ-જુનિયર ગર્લ્સનું નેતૃત્વ કરશે જેમાં મૌબોની, નવસારીની આસ્થા મિસ્ત્રી અને સુરતની આર્ની પરમાર પણ છે.
ગુજરાત ટીમ મેમ્બર:
કેડેટ ગર્લ્સ : પ્રાથા પવાર, હિયા સિંહ, જીયા ત્રિવેદી અને મૌબોની ચેટરજી (બધા અમદાવાદ)
સબ જુનિયર ગર્લ્સ : ખુશી જાદવ (ભાવનગર), મૌબોની ચેટર્જી (અમદાવાદ), આસ્થા મિસ્ત્રી (નવસારી) અને અર્ની પરમાર (સુરત)
કોચ કમ મેનેજર : લવિના ભાર્ગવ (એસએજી)

માનવના પરિણામો :
પ્રી-ક્વાટર ફાઈનલ : (જીત્યા) નીતિન થીરુવેન્ગદમ (તામિલનાડુ) 11-9, 8-11, 11-5, 11-9, 11-5
ક્વાટર ફાઈનલ : (જીત્યા) રોનિત ભાંજા (બંગાળ) 11-7, 12-10, 10-12, 12-10, 11-6
સેમી ફાઈનલ : (હાર્યા) એ. સરથ કમલ 8-11 11-5 12-14 9-11 11-9 15-17